Sains

Kehidupan di Bumi Mungkin Berasal dari Sianida: Studi

Serangkaian percobaan telah membuat para ilmuwan percaya bahwa sianida dapat bertanggung jawab atas penciptaan gula dasar yang membentuk kehidupan awal di Bumi.

Kehidupan sianida di Bumi, Universitas Harvard, sinar UV, gula sederhana, bentuk kehidupan awal, tembaga, gula RNA, BumiPara peneliti menemukan bahwa campuran sianida dan tembaga, ketika disinari dengan sinar ultraviolet (UV), dapat menghasilkan gula sederhana yang membentuk blok bangunan kehidupan di planet kita. (Sumber Gambar: Universitas Harvard)

Kedengarannya aneh, tetapi sianida mungkin merupakan bahan utama dalam asal usul kehidupan di Bumi awal, menurut sebuah penelitian. Para peneliti menemukan bahwa campuran sianida dan tembaga, ketika disinari dengan sinar ultraviolet (UV), dapat menghasilkan gula sederhana yang membentuk blok bangunan kehidupan di planet kita.



Satu cerita tentang asal usul kehidupan adalah apa yang kita sebut dunia RNA, kata Zoe Todd dari Universitas Harvard di AS. Untuk membuat sesuatu seperti nukleotida RNA, Anda membutuhkan gula ini. Ini menunjukkan bahwa proses itu masuk akal di Bumi awal, kata Todd, peneliti dalam studi yang diterbitkan dalam jurnal Royal Society of Chemistry.

Langkah kunci dalam menunjukkan bahwa hipotesis itu masuk akal datang pada tahun 2012, ketika para ilmuwan di Inggris menunjukkan bahwa sistem tersebut dapat menghasilkan gula sederhana seperti glikolaldehida dan gliseraldehida. Pengujian tersebut dilakukan dalam kondisi ideal – dengan konsentrasi sianida dan tembaga yang relatif tinggi, dan lampu kuat yang menghasilkan cahaya dengan panjang gelombang 254 nanometer berenergi tinggi. Namun, penelitian sebelumnya telah menunjukkan bahwa Bumi awal akan mengalami rentang panjang gelombang yang lebih pendek dari biasanya di permukaan planet saat ini.



Todd dan Dimitar Sasselov, seorang profesor di Harvard, berangkat untuk menguji sistem di bawah kondisi tersebut.
Mereka menggabungkan sejumlah kecil sianida dan tembaga dalam wadah kuarsa kedap udara dan kemudian mengenai larutan dengan cahaya intensitas rendah dari lampu xenon yang dapat disetel. Menggunakan prisma, Todd mampu memisahkan cahaya menjadi panjang gelombang yang berbeda, dan menargetkan sistem dengan panjang gelombang tertentu selama berjam-jam sebelum menjalankan tes untuk memastikan reaksi benar-benar terjadi.



Kehidupan sianida di Bumi, Universitas Harvard, sinar UV, gula sederhana, bentuk kehidupan awal, tembaga, gula RNA, BumiPenelitian sebelumnya telah menunjukkan bahwa Bumi awal akan mengalami rentang panjang gelombang yang lebih pendek dari biasanya di permukaan planet saat ini. (Sumber Gambar: Universitas Harvard)

Dengan menyesuaikan sistem berdasarkan kondisi spesifik - molekul mana yang ada di atmosfer dan intensitas sinar UV yang dihasilkan oleh bintang terdekat - peneliti dapat menggunakan sistem untuk memodelkan apakah reaksi dapat beroperasi di planet lain, kata Todd.